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Artículos sobre economía nacional e internacional

Ganadores del Nobel han influenciado a los gobiernos de todo el mundo

Thomas Sargent es profesor en la Universidad de Nueva York, y Chris Sims es investigador en la Universidad de Princeton.

Para los economistas no fue sorpresivo que el Premio Nobel de Economía de este año lo recibieran los estadounidenses Thomas Sargent y Chris Sims, quienes han centrado sus estudios en las causas y efectos de las políticas y las expectativas macroeconómicas, pues sus teorías han influenciado por casi medio siglo el diseño de políticas públicas en todo el mundo.

“Una de las principales tareas de la investigación macroeconómica es entender cómo los factores imprevistos y los cambios sistemáticos de la política repercuten en las variables económicas en breve y largo plazo”, explicó el vocal de la Real Academia Sueca de Ciencias de la Academia al anunciar a los ganadores. Según la Academia, los estudios de Sims y Sargent han sido indispensables en este trabajo.

Específicamente, ambos han contribuido a comprender la causalidad entre la política económica y diversas variables macroeconómicas como el PIB, la inflación, el trabajo y las inversiones. Los estudios que realizaron, de manera independiente y paralela, durante las décadas de los setenta y ochenta se han convertido en referente para el diseño de los métodos y herramientas utilizadas en la actualidad por los bancos centrales y gobiernos a nivel mundial.

Sargent, profesor e investigador de la Universidad de Nueva York, hace parte de los economistas de la llamada Revolución Neoclásica junto con Milton Friedman y Robert Lucas (ambos ganadores del premio Nobel). Centró su investigación en los cambios sistemáticos de la política macroeconómica, mediante el análisis empírico del comportamiento histórico de indicadores estructurales de la macroeconomía.

Su principal legado está relacionado con la labor de los hacedores de política en una economía en la que los agentes responden a sus decisiones de forma informada y racional. Estas teorías se enfrentaron a las ideas de la escuela keynesiana, que tenía una visión mucho más optimista de la política macroeconómica.

Por su parte Sims, profesor e investigador de la Universidad de Princeton, realizó sus estudios sobre el impacto de shocks aleatorios sobre las expectativas macroeconómicas. Contribuyó con el desarrollo de la metodología conocida como Vectores Autorregresivos (VAR), que permite utilizar en un modelo un conjunto de variables que son al mismo tiempo endógenas y exógenas.

Esto resulta de enorme utilidad para el análisis de impactos de políticas económicas, en cuanto a que permite establecer relaciones de causa y efecto, las cuales se pueden definir gráficamente a través de lo que se conoce como diagramas de impulso-respuesta. Este método es ampliamente utilizado en diversos estudios empíricos.

La distinción otorgada a estos dos macroeconomistas reafirma la importancia de modelos empíricos que sirvan para el diseño, conducción y evaluación de la política macroeconómica.

En tiempo de crisis

En los últimos años, las designaciones de los ganadores han coincidido con una crisis económica mundial que hace aún más relevantes sus aportes a la ciencia económica. En 2008, Paul Krugman lo recibió por el estudio de los patrones de comercio y la localización de la actividad económica, en momentos en que la globalización se reafirma como el camino para alcanzar el desarrollo económico.

En 2010, el Banco Central Sueco decidió exaltar las labores investigativas de Peter Diamond, Dale Mortensen y Cristopher Pissarides, en el área del desempleo, cuyos altos índices en los países desarrollados han llevado a cuestionar sus estructuras económicas. Este año se reafirma la tendencia al otorgarlo a dos economistas cuyas líneas de investigación buscan entender las causas y efectos de la macroeconomía.

El 10 de diciembre, aniversario del fallecimiento de Alfred Nobel, se hará la entrega del Premio en Estocolmo. Cada laureado recibirá una medalla de oro con la imagen de Alfred Nobel, un diploma de manos del Rey de Suecia o bien del Presidente del Comité Nobel, y una suma de dinero de aproximadamente 2.900 millones de pesos, que se dividirán entre ambos.

ALIANZA EL HERALDO Y LA UNIVERSIDAD DEL NORTE

Así fabrican los botes inflables más apetecidos del mercado

LUIS RODRÍGUEZ

El cuerpo del bote, en pleno proceso de pintura.

ABMarineGroup es una empresa venezolana con más 40 años de historia que, cansada de la inestabilidad política de su país y la falta de garantías, se vio obligada a emigrar a otra parte.

Fue entonces y después de estudiar varios destinos que esta firma dedicada a la fabricación de embarcaciones decidió hace cuatro años instalar su planta en Colombia, específicamente, en la Zona Franca de Barranquilla.

“Pensando en países cercanos a nuestros destinos como Estados Unidos y el Caribe finalmente se concluyó que Barranquilla era la mejor opción por su ubicación”, contó Hermes García, gerente de la fábrica.

Mano de obra. Cada embarcación demanda un trabajo intensivo en mano de obra. “Por mucho que se quiera modernizar el proceso, su naturaleza es manual en todas sus etapas”, explicó García.

En la fábrica de ABMarineGroup de la Zona Franca, laboran 150 personas, de las cuales 110 son operarios capacitados que se encargan de elaborar las embarcaciones desde la producción de los cascos (la parte dura de la lancha, los flotadores, hasta la instalación eléctrica y mecánica.

Buena parte de la mano de obra está compuesta por técnicos eléctricos, soldadores en aluminio, pintores, personal con habilidades en confección de textiles y zapatería, así como aprendices del Sena, quienes llegan con los fundamentos básicos a la fábrica y allí son entrenados para la fabricación de embarcaciones.

El 99% de la producción de estos botes inflables destacados en el mercado internacional por ofrecer buenas condiciones de seguridad, estabilidad y navegabilidad, se exporta a países como Estados Unidos, Venezuela, Ecuador, Tailandia, Hong Kong, Nueva Zelanda, Australia, Francia, Turquía, Inglaterra, el Caribe, Antillas, Chile, Uruguay, Puerto Rico, Guatemala, Panamá, México, Canadá y Egipto.

“Hemos logrado entrar a nuevo mercados debido a las ventajas que ofrecen estos botes, por ejemplo, tienen mayor capacidad de carga, son más livianos y consumen menos combustible”.

Antes de ser despachados en contenedores, la producción pasa por los respectivos controles de calidad. En un embalaje pequeño pueden caber aproximadamente 40 botes livianos.

Actualmente son los únicos fabricantes en América en hacer embarcaciones semi-rígidos con caso de fibra de vidrio o aluminio de grado marino. La mayoría de los materiales son importados de Europa y Estados Unidos.

“Los cascos de aluminio los hacen muy resistentes y ligeros, ideales para el uso en lagos, ríos y costas rocosas”, explicó el Gerente de la fábrica, luego de dar un paseo por la planta y conocer cada uno de los procesos. Estos son fabricados en aluminio grado marino y son sujetos a rigurosos exámenes realizados por un laboratorio externo.

Elaboración. El flotador es elaborado con un poliéster resistente, cubierto con hypalona-neopreno, apto para todo tipo de clima.

Cada embarcación antes de salir del punto de fábrica, es sometida a exámenes de presión, inspecciones de costuras y pegado.

Anualmente la producción alcanza los 2.500 botes y se pueden encontrar en el mercado en distintos precios dependiendo del modelo, tamaño y fabricación.

Una persona común y corriente que quiera comprar un bote de este tipo, lo puede encontrar en el mercado desde $4 millones, pero si se trata de un embarque de 28 píes, el de mayor capacidad, el precio podría llegar hasta los $80 millones.

Fuente: El Heraldo de Barranquilla (Colombia)

‘Los Simpson’ podrían salir del aire por problemas económicos

Los Simpson

20th Century Fox TV afirmó que no podía seguir produciendo la serie en su modelo actual de negocios.

Fox Television, una unidad de News Corp, emitió un comunicado luego de la publicación de un reporte que indicaba que el reparto de la irreverente comedia había rechazado una propuesta de recortar sus salarios un 45 por ciento.

“Creemos que esta brillante serie puede y debe continuar, pero no podemos producir nuevas temporadas bajo su actual modelo financiero”, indicó Fox.

“Confiamos en que podremos alcanzar un acuerdo con el elenco de voces que permita que ‘Los Simpson’ siga entreteniendo al público con episodios originales durante muchos años más”, añadió.

‘Los Simpson’ es la comedia que lleva más tiempo en el aire en Estados Unidos y está en su temporada número 23 en la cadena Fox.

El programa también genera miles de millones de dólares a través de sus reediciones en todo el mundo y las ventas de DVD y productos promocionales.

La página de noticias ‘The Daily Beast’ publicó que los seis actores principales -que interpretan las voces de Homero (Dan Castellaneta), Marge (Julie Kavner), Bart (Nancy Cartwright) y Lisa (Yeardley Smith)-estaban teniendo problemas en la negociación de sus contratos, que ahora tienen un valor de unos 8 millones de dólares por temporada cada uno.  

Citando a una persona anónima cercana al tema, la página dijo que Fox había amenazado con cancelar la serie si el elenco rechazaba una reducción de su sueldo del 45 por ciento.

‘The Daily Beast’ añadió que los actores habían intentado sin éxito negociar una rebaja del 30 por ciento en sus salarios a cambio de un porcentaje de los beneficios de la serie. Fox declinó hacer más comentarios.

‘Los Simpson’ se emite en más de 100 países y 50 idiomas y se ha convertido en un símbolo de la cultura estadounidense. La familia de ficción tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

Fuente: REUTERS

Kodak se desploma un 60% en bolsa tras rumores sobre una posible bancarrota

Archivo particular

Las acciones de la empresa de productos y servicios fotográficos Eastman Kodak llegaron a desplomarse hoy en la Bolsa de Nueva York más del 60%, lo que obligó incluso a interrumpir momentáneamente su cotización, tras rumores de que la compañía puede estar cerca de declararse en bancarrota.

A escasos minutos del cierre de la sesión en Wall Street, los títulos de Kodak, que anunció en julio pasado que perdió en el primer semestre 425 millones de dólares, descendían un 53,85% y se cambiaban de manos a 79 centavos por acción, con lo que acumulan un fuerte retroceso del 84,98% desde que comenzó el año.

La centenaria empresa con sede en Rochester (Nueva York) se desplomaba de forma tan contundente después de que el diario The Wall Street Journal publicara en su edición electrónica que Kodak contrató los servicios de la firma de abogados Jones Day, especializada en procesos de reestructuración.

Según el diario neoyorquino, la decisión de contratar a esa firma de abogados para una eventual reestructuración sugiere que Kodak está “intensificando” los esfuerzos para determinar si cuenta con los recursos financieros que necesita para completar una transformación “difícil”.

Así, los últimos movimientos en Kodak han incrementado los temores entre los inversores sobre el flujo de caja de la empresa, lo que llevó a rebajas de su calificación crediticia, según The Wall Street Journal, que añadió que los próximos pasos de la compañía todavía siguen siendo “inciertos”.

La firma Jones Day se especializa en asesorar a empresas en procesos de reestructuración, pero también ofrece a sus clientes otras maneras de mejorar sus finanzas, desde recaudar nueva deuda o liquidez hasta pedir a los acreedores que condonen parte de la deuda a cambio de una participación en la compañía, recuerda el diario.

Las acciones de Kodak ya habían perdido este lunes una cuarta parte de su valor bursátil después de que reconociera el pasado viernes ante la Comisión del Mercado de Valores de Estados Unidos (SEC) que le fue concedido un préstamo de 160 millones de dólares “con propósitos corporativos”.

En la presentación de sus últimas cuentas a finales de julio, Kodak anunció que en el primer semestre del año perdió 425 millones de dólares, casi ocho veces más que en el mismo periodo de 2010, y que su facturación hasta el 30 de junio llegó a 2.807 millones de dólares, 19% menos respecto a la primera mitad del año pasado.

En ese momento, el presidente y consejero delegado de la empresa, el español Antonio Pérez, aseguró que aunque tenían muchos “retos” por delante” y confiaba en el futuro de Kodak y en su capacidad para atraer inversiones para completar su transformación “en una compañía especializada en el ámbito fotográfico digital”.

Fuente: EFE

Google celebra hoy su cumpleaños número 13

13º aniversario de Google

Google, el buscador más importante que existe actualmente en Internet, nació hace 13 años como resultado de una tesis elaborada por Larry Page y Sergey Brin, dos estudiantes del doctorado en Ciencias de la Computación de la Universidad de Stanford.

Para celebrar la tan importante fecha, el buscador colocó un doodle con una imagen en la que se aprecia un pastel y las velitas correspondientes al número de años, semejando una clásica fotografía de cumpleaños. Sin embargo, en esta ocasión el doodle, a diferencia de otros recientes, carece de movimiento.

Fue el mexicano Héctor García Molina, director en ese momento del Laboratorio de Sistemas Computacionales de la universidad, quien hace 13 años coordinó y asesoró el proyecto de grado de los fundadores de Google.

Oficialmente, Page y Brin fundan Google Inc. el 4 de septiembre de 1998. Contaban con un servidor con 80 CPUs, y dos routers. Este motor de búsqueda superó al otro más popular de la época, AltaVista, que había sido creado en 1995.

Aunque su principal producto es el buscador, la empresa ofrece también entre otros servicios: un comparador de precios llamado Google Product Search (antes conocido como “Froogle”), un motor de búsqueda para material almacenado en discos locales (Google Desktop Search), un servicio de correo electrónico llamado Gmail, su mapamundi en 3D Google Earth o un servicio de mensajería instantánea basado en XMPP llamado Google Talk.

NAPSTER2011

Google presenta su servicio de búsqueda de vuelos Flight Search

La compañía de Internet Google lanzó hoy la versión inicial en EE.UU. de su servicio de búsqueda de vuelos, llamado Flight Search con el que competirá por encontrar las mejores tarifas aéreas con páginas web como Orbitz, Kayak o TripAdvisor.

Google entró en el negocio de la contratación y reserva de viajes en avión el pasado abril cuando las autoridades estadounidenses aprobaron la compra por 700 millones de dólares de ITA Software, empresa que desarrolló la herramienta de localización de vuelos empleada por la mayoría de aerolíneas y agencias del sector.

El objetivo de la operación era incorporar tarifas y rutas aéreas a los resultados de una consulta realizada en su buscador, algo que es posible desde hoy con Flight Search.

“Es un primer paso en la búsqueda de vuelos que combina la experiencia de ITA con la tecnología de Google”, dijo Kourosh Gharachorloo, el director de Ingeniería de la empresa californiana en un comunicado publicado en el blog de la compañía.

A partir de ahora, cada vez que un usuario realice una consulta sobre un viaje, Google ofrecerá en su menú de opciones en el margen izquierdo de la pantalla la posibilidad de ver los vuelos disponibles de forma comparada y depurar la búsqueda por fecha, duración del trayecto o cantidad máxima que se quiere pagar.

La empresa destacó que su servicio consigue “resultados superrápidos” y permite saber al momento qué días “son los menos caros” para realizar un determinado viaje a través de un rastreo por el calendario.

“Esto es solo un primer vistazo: el despegue, no el destino final”, explicó Gharachorloo, que señaló que la oferta de vuelos que aparece en cada búsqueda está aún limitada a una serie de ciudades de EU y solo refleja tarifas de ida y vuelta en clase turista.

Los internautas pueden acceder directamente a Flight Search a través de http://www.google.com/flights. 

Fuente: EFE

A Googlerola le espera una lucha a muerte en la guerra de smartphones

 

A Googlerola le espera una lucha a muerte en la guerra de smartphonesGoogle se tragó a Motorola, pero queda todo un pelotón de fabricantes y plataformas en la guerra de smartphones. Imagen: Original de Fraser Ntukula (vía Phandroid), editada por Iván Camilo Vásquez (ENTER.CO).

La unión entre Google y Motorola, que ya ha sido llamada por algunos medios como ‘Googlerola’, sacudió al mundo enteró pero sus efectos los van a sentir en especial los actores del mercado mundial de celulares. El panorama actual pinta muy bien para Android, pero con su compra Google cambió las reglas del juego. Por eso vale la pena detenerse y analizar un poco el estado actual de la guerra de celulares, pues en unos pocos meses el paisaje puede ser radicalmente diferente al que hoy enfrentamos.

Parece un recuento de hechos prehistóricos, pero hace no mucho tiempo la compañía de teléfonos celulares en la boca de prácticamente todo el mundo se llamaba Nokia. Hoy en día ese puesto lo ocupan Apple y Googlegracias a su espectacular crecimiento en ventas y a su liderazgo en innovación, pero cuando se trata del mayor fabricante de celulares del planeta, la corona sigue estando en manos de Nokia. Sin embargo, si las cosas siguen como va sus días en el trono están contados, pues los coreanos acechan.

De acuerdo con el más reciente estudio de la firma de investigación de mercados Gartner, durante el segundo trimestre de 2011 Nokia se mantuvo como la empresa con la mayor participación en el mercado mundial de dispositivos móviles. Esto se refiere a que Nokia es líder del mercado global que incluye todo tipo de teléfonos móviles, desde los celulares más tradicionales hasta los smartphones más avanzados. El fabricante finlandés tiene 22,8% del pastel y es seguido por Samsung (16,3%), LG (5,7%), Apple (4,6%) y ZTE (3%).

Dicho esto, es previsible que el escalafón cambie bastante en los próximos meses por varias razones. Nokia está perdiendo participación a pasos agigantados (-8% en comparación con el segundo trimestre de 2010) y sus competidores o ganan o no están perdiendo tanto. Su mayor rival, Samsung, pasó de tener 17,8% del mercado hace un año a 16,3% hoy, lo que indica una reducción pero mucho menos grave que la que vivió Nokia. A no ser que los finlandeses le den un vuelco dramático a su negocio en los próximos meses, para el año nuevo habrá un monarca coreano en el reino de los teléfonos móviles.

A Googlerola le espera una lucha a muerte en la guerra de smartphonesAsí está repartido el mercado mundial de celulares. Imagen: Gartner.

Otros datos interesantes del mercado de celulares general es la mayor distribución, lo que refleja su competitividad. Prácticamente todos los grandes nombres de la industria perdieron participación en comparación con 2011 y se la cedieron a empresas con menor protagonismo. Mientras Sony Ericsson, Motorola, Samsung, LG, Nokia y RIM (fabricante de BlackBerry) disminuyeron su porcentaje, Hauwei, HTC, ZTE y ‘otros’ fabricantes se dispararon. La única excepción es Apple, pues a pesar de su alto perfil y de solo vender un puñado de modelos de iPhone, por poco duplica su tajada al pasar de 2,4% en 2010 a 4,6% hoy.

Google tiene mucho trabajo por delante si quiere rescatar a Motorola del sótano en el que se la pasa por estos días. La empresa hoy tiene solo 2,4% del mercado, pero al menos no ha perdido mucho en comparación al año pasado, cuando tenía 2,5%. También será interesante ver si Google deja a un lado el negocio de celulares tradicionales de Motorola y se concentra en fabricar smartphones con Android.

En la corte de los smartphones, Android no es rey, es emperador.

El estudio de Gartner también sacó datos específicamente para el segmento de smartphones en el mercado mundial de celulares. Esta atención especial se debe a su crecimiento y a que es visto como el futuro de la industria. En este escenario la división no se hizo por fabricantes sino por el tipo de plataforma, es decir que se distingue no por la marca del dispositivo sino por el tipo de sistema operativo que utiliza. El resultado es que Android es monarca absoluto mientras iOS continúa creciendo y casi todos los demás se van al piso.

El éxito del hombrecito verde de Google es, en una palabra, espectacular. En 12 meses pasó de la cuarta posición en la guerra de los smartphones (17,2% del mercado) a ser el leviatán y líder absoluto con 43,4% del mercado. Apple también aumentó la presencia de iOS al pasar de 14,1% a 18,2%, y aunque parece un crecimiento tímido es en realidad muy notable. Mientras es posible adquirir un Android marca LG, Samsung, Motorola o cualquier otra del ‘Open Handset Alliance’, para tener un dispositivo con iOS hay que comprar marca Apple.

A Googlerola le espera una lucha a muerte en la guerra de smartphonesAndroid es más popular que Symbian y iOS combinados. Imagen: Gartner.

La otra y menos glamurosa cara de la moneda lleva los logos de Nokia, RIM y Microsoft. Al igual que en el mercado general de celulares, Nokia era el mandamás del mundo de los smartphones, pero a principios de este año Android usurpó el trono y la tendencia se mantiene. Symbian, la plataforma de Nokia, se desplomó del 40,9% al 22,1%. RIM, que estaba en el segundo puesto hace un año con 18,7%, siguió el ejemplo finlandés y hoy ocupa la cuarta posición con apenas el 11,7% del mercado.

Son cifras poco alentadoras para los seguidores de Nokia y RIM, pero al menos pueden apoyarse en el sufrimiento de Microsoft si eso los hace sentir mejor. A pesar de haber reinventado su negocio de celulares conWindows Phone 7, el gigante del software no ha podido incursionar con éxito en el mercado de smartphones. No solo perdió participación al pasar de 3,2% a 1,6%, además está por debajo de la plataforma Bada, el sistema operativo de Samsung diseñado para sus smartphones menos ambiciosos y que no usan Android. Es cierto que la tan comentada alianza con Nokia no ha comenzado a dar frutos y que las cosas cambiarán cuando finalmente se materialice, pero es difícil maquillar el fracaso de Windows Phone 7 hasta el momento.

La compra de Motorola es una apuesta que juega con una fórmula exitosa.

Esta es la fotografía de la industria móvil mundial en el momento en que nació Googlerola y la gran interrogante es cómo va a cambiar el panorama una vez comiencen a aparecer dispositivos que sean fruto de la alianza. Ahora que Google también fabricará celulares, no solo competirá con Apple, su gran némesis por la supremacía móvil, sino que también deberá medirse contra pesos pesados de la talla de Samsung y Nokia. Tampoco se sabe cómo afectará la compra a los aliados de Android, pues a pesar de que Google ha dicho lo contrario hay quienes creen que es solo cuestión de tiempo antes de que la empresa comience a favorecer sus celulares por encima de los demás.

Por ahora lo único seguro es que Android está en un lugar privilegiado, lo que le da un impulso importante a la nueva aventura de Google. Sin embargo, en una industria que cambia con una velocidad meteórica vale la pena preguntarse si lo que está haciendo Google es bueno o malo para su hombrecito verde, pues Android llegó a la cima bajo unas circunstancias muy diferentes a las actuales. ¿Será que Google comete un error al meterse con la fórmula que lo catapultó al éxito en el mercado de smartphones, o por el contrario este cambio es una forma de mantenerse relevante y evitar repetir la historia de empresas que por quedarse quietas hoy tienen pocos horizontes?

NAPSTER2011