Problemas de privacidad y falta de usuarios, los motivos del cierre de Google Reader

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El coste para mantener la infraestructura necesaria para proteger la privacidad, así como la escasa rentabilidad que proporciona a la compañía su número de usuarios son dos de los principales motivos por los que Google ha decidido cerrar su lector y agregador de RSS Google Reader.

Google anunciaba que el próximo 1 de julio cerraría su popular servicio. Este cierre se incluía dentro de la denominada segunda limpieza de primavera, en la que la compañía estadounidense prescindía de nuevo de una serie de servicios que habían quedado obsoletos debido a la incorporación de nuevas y mejores herramientas.

En la entrada del blog, Google aseguraba que el cierre de Google se producía debido al escaso número de usuarios. Sin embargo, según fuentes consultadas por el blog de tecnología del diario The Wall Street Journal, All Things D, es posible que la razón de mayor peso para el cierre se debe a la posibilidad de la compañía de resolver posibles errores, sobre todo en relación a la privacidad.

La infraestructura necesaria para mantener la privacidad a salvo en un servicio así es demasiado costoso y a la compañía no le sale rentable tener todo un equipo que defienda la privacidad de este servicio, según las fuentes.

Y es que los problemas de privacidad no es algo con lo que Google no haya tenido ya problemas en el pasado. Por ejemplo, hace pocas semanas resolvió mediante el pago de 7 millones de dólares (5,388 millones de euros) el caso de la recopilación de datos con los coches de Street View. Además también tuvo que hacer frente al pago de 22,5 millones de dólares (17,32 millones de euros) a la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos por no respetar la privacidad de los usuarios que utilizan el navegador de Apple, Safari.

Además, aunque no se conoce el número total de usuarios, el lector de RSS de Google podría no contar con el número de clientes suficientes para que fuera rentable. Según el director ejecutivo de Flipboard, Mike McCue, desde Google Reader se han conectado dos millones de personas a sus cuentas de Flipboard, por lo que el número de usuarios será muy superior a esta cantidad.

Uno de los directores del Google Reader, Nick Baum aseguró: “Mi sensación es que se trata de un producto de consumo de Google que no está ganando dinero, a menos que llegue a los 100 millones de usuarios, no vale la pena hacerlo.”

Baum, que dejó el equipo en 2007, señala que Google no cuenta con los recursos necesarios para hacer cosas como ayudar a los usuarios de Google Reader a encontrar vínculos para seguir y analizar todo el contenido. “Algún día alguien va a hacer algo en este espacio que va a funcionar. Y tal vez entonces Google lo compre”, dijo Baum.

Fuente: Information Security EOG

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